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Begoña Valero presenta su libro ‘Un testigo llamado Cervantes’ en el AC El Corte Inglés

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Begoña Valero presentó este jueves, con Editorial Sargantana, su nuevo libro “Un testigo llamado Cervantes”, una sugerente historia basada en hechos reales, desconocida en la literatura, sobre la vida de Cervantes: su declaración en un juicio de asesinato en Valencia, tras ser liberado de su cautiverio en Argel. El acto tuvo lugar en un Ámbito Cultural El Corte Inglés de Colón con aforo completo.

La propia autora explica que «en 1580 desaparece en Valencia Jeroni, un joven pescador. Dado por muerto, la detención de los presuntos culpables llevará a Pere de Pax, un mercader mallorquín, a averiguar la verdad para intentar salvar a sus amigos de la horca». En este aspecto, nos detalla que, «durante el proceso criminal, cuando existe riesgo inminente para la vida de los acusados, el soldado del tercio Miguel de Cervantes llega a Valencia tras sufrir unos penosos años de cautiverio en Argel. Por circunstancias del destino, su testimonio será crucial y desencadenará una serie de extraordinarias apuestas que perturbarán la paz de la ciudad».

LAS CLAVES DE LA OBRA

La originalidad de la propuesta de Begoña Valero nos lleva a preguntarnos el origen de esta historia. La autora cuenta que «la idea de escribir Un testigo llamado Cervantes surge hace pocos años cuando un investigador descubrió en el Archivo del Reino de Valencia la firma más antigua de Cervantes plasmada sobre el papel original. Se trataba del testimonio de Miguel de Cervantes durante un juicio criminal en Valencia cuando acababa de ser rescatado de su cautiverio en Argel. Entonces era un joven de 33 años, soldado de los tercios que había demostrado su valentía no solo en Lepanto, sino durante los casi cinco años que permaneció cautivo, tras ser capturado por los corsarios berberiscos en el Mediterráneo».

En este sentido, la autora apunta también que «las notables repercusiones de su declaración en el juicio hicieron que el cronista de la época recogiera el caso. Sin embargo, hasta el descubrimiento de la firma de Cervantes como testigo en este asunto nadie sabía de su participación. Por lo que se trata de un caso inédito en la literatura sobre la vida de nuestro insigne escritor».

ESTRUCTURA NARRATIVA

Otro de los puntos fuertes de esta obra, además de su bella portada gracias a la pintura de Augusto Ferrer-Dalmau, es la existencia de una doble narración que transcurre de manera paralela hasta que, finalmente, converge. «La novela presenta dos líneas narrativas, una en Valencia con el asunto criminal y otra en Argel durante el cautiverio de Cervantes. Ambas historias confluyen en Valencia durante las cinco semanas que permaneció en la ciudad del Turia», destaca Valero.

PERSONAJES HISTÓRICOS

Miguel de Cevantes – Novelista, poeta, dramaturgo y soldado español (1547 Alcalá de Henares-1616 Madrid). Universalmente conocido por su obra El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha. Era hijo de un modesto cirujano o sangrador, Rodrigo de Cervantes, y de Leonor Cortinas. Al parecer, huyó a Italia por herir a un hombre a los dieciocho años y poco después se alistó como soldado. Participó heroicamente en la batalla de Lepanto, en 1571, donde fue herido en el pecho y en la mano izquierda. En 1575, cuando regresaba a la Península junto a su hermano Rodrigo, fueron apresados y llevados cautivos a Argel. Estuvo prisionero alrededor de cinco años, durante los cuales intentó fugarse en varias ocasiones, hasta que en 1580 pudo ser liberado por los padres trinitarios. La novela finaliza cuando concluye el caso mientras Cervantes intenta salir adelante en Madrid. Muchos son los personajes históricos que estuvieron implicados en la vida de Miguel de Cervantes a lo largo de esos años y que aparecen reflejados en la novela. Además de su familia, compañeros de armas, de letras, espías, religiosos… nada es capaz de ensombrecer la azarosa vida de aventuras que vivió Cervantes. El caso criminal de Valencia está bien documentado y refleja el turbulento asunto que se vivió en la ciudad del Turia a consecuencia del testimonio de Cervantes.

UN APUNTE SOBRE LA ÉPOCA

La autora nos ofrece alguna pincelada sobre la época. A finales del siglo XVI, tanto Valencia como Argel eran dos puertos del Mediterráneo que gozaban de una extraordinaria actividad. Mientras el bey o rey de Argel era vasallo del sultán turco de Constantinopla, cabeza del Imperio otomano, Valencia formaba parte del Imperio español, bajo el mando de Felipe II.

En cuestión de religión, ambos imperios eran enemigos irreconciliables, pero en algunos aspectos los límites eran otros. Por ello, pese a tener declarada oficialmente la guerra el comercio se mantenía casi intacto entre los puertos de Valencia y Argel. Solo los mercaderes autorizados que se dirigían a Berbería podían surcar las aguas del Mediterráneo sin miedo a ser abordados por las galeotas corsarias. El resto se aventuraba a ser capturado por sus enemigos, que se apropiaban de lo trasportado, incluidas las personas para venderlas como esclavas. Un comercio muy lucrativo.

Felipe II había convertido el puerto de Valencia en punto de salida y llegada de los barcos oficiales que se dirigían a Argel para rescatar cautivos. Los mercaderes valencianos eran una pieza clave en estos viajes donde frailes trinitarios o mercedarios alquilaban sus barcos. En ellos transportaban toda clase de productos para vender en Argel y conseguir dinero para pagar el rescate de más cristianos.

SOBRE BEGOÑA VALERO

Es natural de Banyeres de Mariola (Alicante) y vive en Valencia. Licenciada en Medicina y Cirugía por la Universidad de Valencia, trabaja en la Generalitat Valenciana. Es autora de las novelas El trabajo de los libros (Editorial Denes, 2012) y La casa del compás de oro (Grijalbo, 2017).

Guionista del cortometraje ganador del primer premio en la IV Mostra Internacional de Cinema Educatiu (MICE 2016) titulado El tonto del bote. Ha sido jurado del III Premio Nacional de Novela Ateneo Mercantil de Valencia y de los XXXIX y XL Premio Ciudad de Valencia de narrativa.

Es senadora del Museo de la Imprenta y de las Artes Gráficas de Valencia como reconocimiento a la labor realizada en la difusión de la historia de la imprenta a través de la literatura. Miembro de la Red de Escritoras del Mediterráneo, puesta en marcha por Casa Mediterráneo, un consorcio público dirigido por el Ministerio de Asuntos Exteriores de España. Miembro de la asociación Escritores con la Historia, cuya finalidad es dar a conocer la historia de España, a través de la literatura, desde el rigor y el conocimiento.

Texto: Ed. Sargantana

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